74

Ракета "Энергия" может доставить 27 т груза на Марс или 100 т на околоземную орбиту. Будут ли русские на Марсе?

Английский журнал "Экономист" - о состоянии и перспективах осуществления космических исследований в нашей стране и в США.

В ОДИН из дней XXI века кто-то из сегодняшних школьников пробьется на космическом корабле сквозь густой слой марсианских облаков. Некоторые из этих людей, возможно, будут говорить по-английски, однако, судя по всему, для большинства первопроходцев Марса родным будет русский язык. И это потому, что космическая программа СССР показала себя более эффективной, чем аналогичные программы Запада.

Прошло уже три десятилетия с начала космической эры, и вот - американская программа мирного освоения космоса, на которую было истрачено 280 млрд. долл. (в текущих ценах), находится в упадке.

Те, кто критикует НАСА, считают, что космическая программа России значительно более удачна. Дело, видимо, в том, что русские сумели уйти вперед благодаря тому, что они в состоянии достаточно часто и сравнительно дешево запускать ракеты. Это помогло им выполнить множество исследовательских программ и накопить массу ценного опыта.

Советские исследователи сумели извлечь выгоду даже из собственных проблем, упорно и настойчиво разрабатывая те направления, в которых добились наибольших успехов. Америка в начале 70-х годов пошла по другому пути: отказавшись от использования ракет, НАСА стала разрабатывать "космический челнок" и, завороженная новой технологией, забыла о надежности старой. Русские запускают почти те же ракеты, что и 20 лет назад, но они запускают их почти 100 в год, что составляет "sup"4"/sup"/"sub"5"/sub" всех космических стартов в мире.

"ЭНЕРГИЯ" И "ЧЕЛНОК"

Русские шли к выполнению своих космических программ даже через неудачи, которых, впрочем, было немного. Отказавшись от планов высадки космонавтов на Луну, Россия продолжала упорно работать в других направлениях. Сейчас появилась ракета "Энергия" - мощный носитель, использующий высокую технологию двигателей на жидком водороде и кислороде. Кроме того, русские сами производят большую часть компьютерных контрольных систем ракеты и, как говорят их ученые, не нуждаются в заимствовании западной технологии.

Это, однако, не делает русских самоуверенными. В отличие от прошлых лет, когда их космические программы во многом служили целям политического престижа, сейчас превалирует практицизм и осторожность.

Однако и то, что русские имеют сейчас, предоставляет им больше возможностей на будущее, чем американцам. Так, тот же носитель "Энергия" может обеспечить осуществление самых амбициозных планов. Он может поднимать не только корабль многоразового использования, но и другие грузы - те, которые не может выводить на орбиту американский "челнок". Например, модули большой орбитальной станции, которую русские планируют создать. "Энергия" способна доставить 27 т груза на Марс или 100 т на околоземную орбиту.

Что касается корабля многоразового использования, русские, похоже, не очень торопятся с его вводом в действие, поскольку в этом, по-видимому, нет настоятельной нужды. Когда в 70-е годы американцы объявили о планах создания "челнока", он казался значительно более эффективным космическим аппаратом, чем на самом деле, как это выяснилось сейчас. Подозрительные люди на Западе могут только гадать, смогли ли русские ученые каким-то образом получить доступ к чертежам и технологии американского "Шаттла". Конечно, общий замысел схож, однако нет никаких доказательств того, что русские что-либо украли. А длительное время, понадобившееся им для разработки "челнока", дает возможность утверждать, что они этого не делали.

ДЕШЕВЛЕ, А ЗНАЧИТ - ЭФФЕКТИВНЕЕ

Русские могут гордиться тем, что их усилия в космосе основываются в подавляющем большинстве на технологиях собственной разработки. В 1945 г. СССР получил в свое распоряжение некоторых немецких специалистов в области ракетостроения, однако если "звездой" американской космической программы стал именно немец - Вернер фон Браун, то "Спутник" и первые космонавты были выведены на орбиту ракетами, сконструированными русскими учеными.

Созданные ими ракеты используются до сих пор. Они надежны, сравнительно просты и потому дешевы, а значительное количество запусков позволило русским добиться большой гибкости в использовании спутников, прежде всего в мирных целях, которых у России очень много. Огромная территория и другие географические особенности делают эксплуатацию космоса для русских значительно более эффективной, чем для любой другой страны. По мнению американских ученых, наблюдающих за космической программой СССР, советская система высокоточных дистанционно управляемых спутников развита лучше, чем на Западе. Академик же Р. Сагдеев говорит, что пока эти спутники еще не полностью оправдали возлагавшиеся на них надежды и от них еще многого ждут. Он же отверг появившиеся недавно на Западе спекуляции по поводу того, что СССР работает над гигантским проектом по генерированию энергии в космосе и ее последующей передаче на Землю.

Спутниковая связь также весьма выгодна для СССР, где есть много обширных, но малонаселенных районов. Вообще, экономические нужды и обычная логика давно уже подтолкнули Россию к использованию спутников. Весьма большие по размерам и тяжелые по западным стандартам, советские спутники представляются западному специалисту как некое сочетание викторианского стиля и высокой технологии.

ПРОГРАММА НА БУДУЩЕЕ

Космос может также стать и источником получения свободно конвертируемой валюты. Так, "Главкосмос" предложил западным странам выводить с помощью советского носителя на орбиту спутники за 25 - 40 млн. долл. Пока, однако, никто не принял это предложение по одной причине: США запрещают ввоз западных высокотехнологичных компонентов (которые входят в конструкцию любого спутника) в СССР. И это несмотря на то, что русские согласны, чтобы спутники сопровождались и охранялись на их территории западными специалистами или военнослужащими.

Русские, однако, действуют настойчиво и становятся в этой области хорошими коммерсантами. Сейчас они, например, вышли с предложением производить различные минералы в условиях невесомости. Россия также готова продавать высококачественные фотоснимки земной поверхности, сделанные со спутников, И их хочет купить, например, даже американская геологическая инспекция. Америка также может получать со своих спутников фотоснимки такого же качества, однако держит их в секрете - и даже от некоторых правительственных учреждений в своей стране.

Каковы же планы на будущее? Академик Р. Сагдеев, директор Института космических исследований, определил четыре основные цели: радиоастрономия, астрономия рентгеновских и гамма-лучей, изучение солнечной плазмы и земной магнитосферы и исследование Марса. Р. Сагдеев считает, что полет космонавтов на Марс, подобный полету американцев на Луну, может состояться еще до конца этого столетия. Он заявил, что, по оценкам советских ученых, это "не будет особенно дорого".

СССР, по словам Р. Сагдеева, хотел бы распространить широкое международное сотрудничество на все четыре проекта. В первую очередь это касается планов изучения Марса.

Цель, по всей вероятности, достижима, если объединить возможности русских выводить на орбиту большой полезный вес и, видимо, более широкие возможности американцев сажать и поднимать космические корабли на отдаленных объектах. Во всяком случае, стоит попытаться.

Смотрите также:

Также вам может быть интересно