Примерное время чтения: 3 минуты
108

Главный нюхач

Специальность Джорджа Олдрича и его двадцати четырех коллег никак не назовешь распространенной. Они работают в американском космическом агентстве НАСА и обнюхивают приборы и материалы, предназначенные для пилотируемых космических кораблей и международной космической станции.

Сначала выделяемые материалами и конструкциями газы анализируются на токсичность, а потом, если доказана их безвредность, в дело вступают человеческие носы. Их задача определить, не захочется ли астронавтам через пару часов пребывания на борту космического корабля распахнуть окно.

В американской практике не было случаев прекращения полета из-за неприятного запаха, но, по некоторым данным, одному из советских космических кораблей в 1976 году пришлось пойти на экстренное приземление из-за появления в кабине непереносимого пронзительного запаха.

Олдрич работает в этой должности 27 лет. За это время его пришлось трижды отстранять от испытаний по причине простуды. Каждые три месяца Олдрич и его команда проходят тест обоняния: им предлагают понюхать 10 склянок, из которых 7 содержат пахнущие вещества, а 3 не имеют запаха. Чтобы продолжать работать, надо правильно ответить на все вопросы о запахах склянок.

Возникает вопрос, почему бы НАСА не использовать существующие сейчас "электронные носы"? Или же воспользоваться услугами собак? Олдрич говорит, что поскольку астронавты - люди, то желательно испытывать запах внеземных интерьеров именно на людях. Газоанализаторы, сколь бы чувствительны они ни были, не могут сказать, оставляет ли запах "послевкусие" где-то в гортани.

Именно это имело место с тканевыми застежками (липучками), спешно отправленными на международную космическую станцию без предварительного анализа запаха. Острый запах мешал астронавтам принимать пищу. Олдрич говорит, что запах похож на тот, который остается на руках через четверть часа после того, как вы резали репчатый лук. В конце концов, астронавты собрали липучки в герметично закрытый мешок и с первым же "Шаттлом" отправили на Землю. В лаборатории определили, что неприятные запахи выделяются клеем, которым полимерные крючочки присоединены к тканевой основе. Клей заменили.

В другой раз "нюхачи" смогли вовремя не допустить в космос полетные инструкции, напечатанные какими-то ядовито пахнущими чернилами, вызывавшими вспухание слизистой оболочки носа. Бумаги пришлось перепечатать. Так что, как видите, Олдрич и его коллеги не зря едят хлеб.

Смотрите также:

Оцените материал

Также вам может быть интересно